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Ramón Glass y su libro sobre el merengue

November 16, 2017

 

¿Qué es el merengue?, ¿dónde nace?, ¿es la música autóctona de República Dominicana?, ¿cuándo llegó este ritmo a México? Son interrogantes que a cada momento le hacen a Ramón Glass, intérprete y líder del grupo popular Merenglass, quien ahora ofrece respuestas en su libro Merengue ¡ritmo que contagia! Historia del merengue en México
Además, confiesa que a nivel personal ya era necesario que escribiera del merengue, después de trabajar seis años con Son de Merengue y 11 años con Merenglass En total lleva 17 años ocupados con ese ritmo en México
Creo que era una especie de deuda que tenía con los oídos de la gente que gusta de la música que hago y con los pies de la gente que baila la música que hago, expresa
Aunque en este nuevo volumen de 170 páginas, publicado por Plaza y Valdés Editores, se plantean diferentes tesis sobre el concepto o la palabra merengue, el músico y autor también de ¿Esclavo o qué? (libro premiado en el certamen internacional Quinto Centenario de la Conquista de América) posee sus propios conceptos:

 

 

 

El merengue es alegría, el merengue es fiesta, el merengue es ánimo, el merengue es movimiento, el merengue es cultura, y consiguientemente, es la vida
El libro contiene 11 capítulos Aclara que para contar la historia del merengue en México, era necesario crear un colofón de plataformas para hablar de las situaciones por las cuales ha pasado el merengue en todo el mundo; por ello, escribió de las relaciones bilaterales que posibilitan una comunicación de México con República Dominicana, desde los inicios como nación de ambos países y desde la llegada de los conquistadores al continente
-¿De dónde viene el merengue? -se le pregunta
-Según Flérida de Nolasco, merengue viene del movimiento que se realiza al hacer el dulce llamado merengue, a base de azúcar y claras de huevo Esa mezcla requiere un movimiento para que no se dañe el dulce, y ese movimiento es el que da lugar al nombre, como concepto, como palabra Y hay una discusión tremenda de si el padre del merengue es República Dominicana, Puerto Rico o Cuba hay 20 mil teorías más
-¿Por qué se baila con la cadera y sin levantar los pies?
-A los esclavos africanos les ponían unos grilletes en los pies, por lo que no podían levantarlos; entonces, bailaban con su grillete puesto, lo que hacía que movieran los pies hacia los laterales, y eso creó el primer movimiento bailable del merengue
La primera canción en México
Glass, nacido el 28 de febrero de 1963 en Santo Domingo, República Dominicana, plantea en el libro que el Golfo de México, por donde llegó Hernán Cortés al país, es la ruta de la música caribeña Y agrega:
Por ahí arribaron las danzoneras, Dámaso Pérez Prado, en fin El primer merengue que llegó a México fue con la Sonora Matancera en los cincuenta, en la voz del dominicano Alberto Beltrán Hasta la fecha todo mundo conoce la pieza: El negrito del batey, escrita por Héctor J Díaz y Medardo Guzmán
Enseguida tararea la melodía:
A mí me llaman el negrito del batey,
porque el trabajo para mí es un enemigo,
el trabajar yo se lo dejo sólo al buey,
porque el trabajo lo hizo Dios como
un castigo
Luego, continúa:
La euforia del tema llegó a la voz de uno de los primeros soneros mexicanos: Tony Camargo, quién nació en Guadalajara, Jalisco, en 1926 Ahora reside en Mérida, Yucatán Para mí es una figura que merece todo el respeto de quienes hacemos música en México; desafortunadamente, está en un parque tocando una campanita porque no encuentra de qué vivir en este momento ¡Así es la vida de ingrata con nosotros los que hacemos arte!
En el libro hablo un poco de él, porque traté de hacer un reconocimiento al trabajo de un mexicano que se dominicanizó con el merengue o de un mexicano que hizo una fusión cultural tan hermética y bonita a través de la música, porque no sólo cantaba merengue, también son, de todo, y lo sigue haciendo a sus casi 80 años
A decir de Glass, después del éxito de El negrito del batey no se volvió a escuchar merengue hasta los ochenta, cuando hubo un resurgimiento de este ritmo:
Con El negrito del batey se cerró un círculo para el merengue y no apareció más hasta que las comunidades de extranjeros llegamos a estudiar a la República Mexicana en diferentes áreas: medicina, ciencias sociales, ciencias políticas, en fin Eran los setenta y los ochenta Se hacían convivencias universitarias y extrauniversitarias No era raro ver a estudiantes extranjeros en la Universidad Autónoma Metropolitana, la Universidad Nacional Autónoma de México y El Colegio de México
En el mismo salón de clases se relacionaban diferentes países En ese momento cada quien llevaba su música y lo que predominaba era el merengue Entonces estaba muy fuerte en Latinoamérica, con Wilfrido Vargas y muchas figuras más que hicieron posible que el merengue estuviera presente en México
Aquí surgieron asociaciones de dominicanos, colombianos y peruanos, y recuerda el exbachiller en ciencias físicas y matemáticas, con incursión en sociología, filosofía y teología, que en cada aniversario de una asociación o en el día de fiesta de la independencia de esos países, se bailaba; ahí nació el primer grupo de merengue: Son de Merengue
Destaca que este ritmo no logró, sin embargo, imponerse a los ritmos de México
-¿Cuál es la situación actual del merengue aquí?
-Está en un boom No hay una fiesta en México en la que no se baile merengue En ese sentido, está en un buen momento; sin embargo, el nivel disquero no mide el nivel popular de un ritmo, porque las disqueras no están invirtiendo en ningún artista por el asunto de la piratería Yo espero que el libro no esté en Tepito, porque el nuevo disco de Merenglass sí está
-¿Qué tanto ha cambiado el merengue con la nueva tecnología?
-Hay una discusión enorme, incluso en República Dominicana, entre el merengue, digamos, original y la deformación técnica o tecnológica del merengue, pero yo soy de los que piensa que en la vida hay que actualizarse y creo que el ritmo del merengue tiene que entrar en esa dicotomía de actualizarse y mantener el origen Al unir esas dos vertientes, el merengue, como cualquier ritmo, estará vigente por todo el tiempo
Lo que mantiene un ritmo no es una fusión o una mezcla, es una cultura y un patrón sociocultural, y en el caso del merengue tiene una cultura detrás que se llama República Dominicana y que sostiene al merengue junto con esa confluencia musical o cultural que se hace con otras naciones
-¿Qué tanto se puede fusionar el merengue con otros ritmos?
-¡Tremendo! El merengue es uno de los ritmos más libres que hay Se encuentra fusionado con hip hop y se llama merenhuose; lo encuentras fusionado con tecnocumbia y, en este momento, con reggaetón que es base principal del merengue y la salsa En Merenglass lo fusionamos con la música vernácula mexicana
-En el libro también se refiere a los que han interpretado el merengue, ¿quién es el que más lo ha representado?
-Hay que sectorizar un poco la pregunta porque ha habido etapas diferentes en la proliferación y la internacionalización del merengue Johnny Ventura es uno de los principales exponentes del merengue en México; incluso, le llamamos El caballo del merengue Luego surge la etapa de Wilfrido Vargas, quien retoma ritmos musicales de diferentes países y los fusiona con el merengue, y surge un boom internacional Wilfrido Vargas llegó hasta Japón y Africa con el tema El africano
Después llegó el poeta del merengue, así lo denomino, Juan Luis Guerra, quien con la bachata hizo que el merengue llegara a todos los polos y a todos los estratos sociales Si hablamos de personajes habría que darle todo el crédito a cada uno en su momento Sin embargo, Juan Luis Guerra es uno de los representantes más internacionales que tiene el merengue
En el capítulo 11, Juan Luis Guerra, Heddy Herrera y Wilfredo Vargas, entre otros, opinan sobre el merengue
Ramón Glass seguirá escribiendo acerca de este género musical Investigará sobre el influjo del merengue en la sociedad dominicana contemporánea:
¿Por qué los latinos nos comportamos de una u otra manera a raíz del merengue? Es interesante este tema, pero se necesita de mucha investigación

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